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美しい栗の花、でもハチミツの味は、、、

蜂蜜の味というと、人それぞれ思い浮かべると思います。実は、花によって、全く別の味がします。一口にハチミツといっても、とても奥深い世界なのです。

蜂蜜の味や香りは花でこんなに変わるもの

花の数ほど風味があるのが蜂蜜。蜂蜜は、ひとつひとう色や風味が違うのはなぜでしょうか。実は、蜜蜂が集める花の種類で蜂蜜の味は変わるのです。蜂蜜には透明に近い黄色・茶色・黒っぽいものなど色々な色があります。一般的に色が薄いほど、軽いマイルドな味で、色が濃くなるいほど味と香りの強さも増します。蜜の熟成の度合いが進んでいくと、味や香りがどんどん変わっていくのでは?と思われる方もおられるかもしれませんが、それは違います。熟成して少し風味が変わることはありますが、基本的な味の違いは花の種類によるものです。中には、味や香りの強烈な蜂蜜もあり、食べると驚かれる方も多いようです。

それぞれの風味によって、お菓子の材料や、隠し味として利用し人気を集めている高級料理店もあるほどです。日本人には、アカシアやレンゲのように、あっさりとした味わいのハチミツが昔から人気を集めています。一方で、味が強烈であるほど薬効も高いとされ、濃い味のハチミツも人気も出てきています。

くりの蜂蜜は風味が強烈

くりの蜂蜜は、その風味がとても強烈なことで有名です。蜂蜜の中で、もっともマズイといわれることもある程の風味です。くりの花の開花時期には、花の香りが苦手だと思われる方も多いようですが、その蜜も花同様の強烈な風味があるのです。蓋を開けるとすぐに独特の香りが漂ってきますので、話題性は抜群です。好き嫌いが非常にわかれる風味であることは間違いありません。しかし、くりの蜂蜜は栄養価が非常に高く、漢方蜜としている国もあるほどの蜂蜜です。カルシウムなどの含有率が非常に高いことから、各地で人気がある蜂蜜なのです。最近では、日本でもじわじわと人気がでていて、独特の風味の強さを利用して、酢と混ぜて健康飲料としている商品もあるようです。また、独特の風味を利用して、焼き菓子や、料理で砂糖の代わりに利用したりするのも人気があるようです。

蕎麦の蜂蜜の風味も強烈

蕎麦の蜂蜜も昔から強烈な風味が有名です。蕎麦独特のクセがあるために、日本ではあまり好まれていませんでしたが、子供の咳止めにいいとされて利用されていたようです。西洋では、お菓子を作るときに欠かせないのが、蕎麦独特の蜂蜜の風味だとして人気が高いようです。蜂蜜の色は、蕎麦の白い花とは全く違っていて、黒に近い褐色です。独特の黒い褐色は、鉄分が豊富な証です。黒いほど、ミネラルや鉄分も豊富だと健康食品としての人気もあります。信大農学部の食料生産科学科の井上直人教授も、蕎麦の蜂蜜は、活性酸素消去能力が極めて高いということを学会で発表しています(※1)。このように、蕎麦蜂蜜の栄養価と効果は非常に優れていて、免疫力をあげるのにも効果があるのではないかといわれるようになっています。


ソバ畑

その他の味が強烈なハチミツを3つご紹介

最近になって、健康効果が高いと人気を集めているマヌカハニーは、ざらざらしていて濃い暗褐色をしています。ニュージーランドのマヌカの花からのみ採れる希少な蜂蜜で、少し舌に刺激を感じることもある刺激と、酸味と、キャラメルのような食感、栄養価の高さが人気です。


マヌカハニー

蜂蜜の中には、花由来ではない蜂蜜もあります。カイガラムシが樹液から作った甘露を、蜜蜂が集めて熟成したものです。甘露蜜、またはハニーデューと呼ばれています。樹液の精油独特の芳香があって、強烈な芳香だと思う方もおられるようです。色はミネラルを豊富に含む濃い色です。気になるお味は酸味がある独特の深い味なのです。ヒマラヤでは、高いところからハニーハンターが命懸けで採取する稀少なハチミツ、野生黒蜂蜜があります。野生黒蜂蜜も独特の黒さと味が強烈だと人気になっています。ご紹介したどの蜂蜜も希少で高価なものもあり、本物を入手するのには苦労するようです。

百花蜜の味も、蜜源に大きく左右される

ニホンミツバチの場合は、百花蜜といって、様々な花から採れた蜜が混ざったハチミツが採れます。このハチミツの味も、周囲の蜜源植物の種類・量に大きく影響されます。同じニホンミツバチのハチミツでも、ハチミツを採取する時期や、地域によって大きく味が異なることがあります。色々な地域から集まったハチミツを食べ比べするのも楽しいですね。

参考記事






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